Котан Иваныч

В давние времена жили, говорят, Лиса и Волк очень дружно. Молодой и сильный Волк всякий раз возвращался домой с добычей. Но вот он состарился и не мог уже и себя прокормить. Лисе деваться некуда, решила сама поохотиться. Бежит она по лесу, бежит, а навстречу ей — Кот. Смотрит она на Кота и думает: «Какой интересный зверь! Не видывала я его прежде…» А Кот увидел Лису и шерсть дыбом поднял. Спрашивает Лиса:

— Куда путь держишь, приятель?

— Да вот, лес проверяю,— отвечает Кот.

— Ну, коль так, идём, гостем будешь, — приглашает Лиса. Кот, не зная, то ли верить, то ли нет, отправляется за Лисой. С голоду он даже пофыркивает сердито. А у Лисы от этого пуще разгорается любопытство. Наконец, возвращается домой и старый Волк.

— Вернулся? — опрашивает его Лиса.

— Вернулся, да ничего не смог добыть, — отвечает Волк.

— Вот что, Волк, — говорит ему Лиса, — у нас гость, участковый инспектор. Лес наш проверяет. Зовут его Котан Иваныч. Мы должны его угостить. А съедает он за раз одну овцу и одного быка. Где хочешь, там и доставай, дружище.

Волк, перепуганный, убежал. Навстречу ему Медведь.

—  Куда ты так торопишься? — спрашивает он Волка.

— Участковый инспектор явился. Надо угостить его овцой и быком. Вот и тороплюсь, — отвечает Волк.

— Давай искать вместе, — предлагает Медведь.

И они отправляются дальше вдвоём. Идут они, идут, а навстречу Кабан. Рассказывают новость и ему. Он тоже в страхе присоединяется к ним. Спешат они втроём по лесу, видят Зайца и тоже зовут его с собой:

— Будешь связным,— говорят ему.

Вот уже вчетвером отправляются они за добычей. Посылают Зайца вперёд на поиски какого-нибудь стада или отары. Заяц находит и возвращается. Посоветовались звери и решили так: Волк должен добыть овцу, а Кабан с Медведем — быка.

Сказано — сделано. Заяц побежал к Лисе звать её вместе с котом в гости. Лиса спрашивает:

— Что вы приготовили для гостя?

— Овцу и быка, — отвечает Заяц.

— Возвращайся и скажи, что этого мало. Если не достанут ещё одну тушу, он их самих съест, — говорит Лиса.

И опять четверо друзей по несчастью выходят на охоту. Наконец, Волк приносит ещё одну овцу и жеребёнка. Посылают Зайца к Лисе. Кажется, угодили: Кот и Лиса обещают прийти.

Медведь предлагает:

— Давайте спрячемся и посмотрим, что это за зверь, — и забирается на сосну.

Кабан прячется в яме, Волк тоже находит себе место, а Заяц залегает в траве.

Вот идут Кот и Лиса. У Кота шерсть дыбом, усы торчком. Подошёл к туше, набросился на неё с ворчаньем: «мяу-мяу» и стал есть.

А звери в своих укрытиях переглядываются: «Что это он говорит «мало-мало», неужели не наестся?!» Тут, откуда ни возьмись, появляется мышка. Кот увидел её и кинулся за ней. А Кабан решил, что тот на него прыгает, и выскочил из своей ямы. Кот с перепугу взобрался на сосну. Медведь же подумал, что это за ним, со страху свалился с дерева и упал прямо возле Зайца. Заяц — бежать. А Волк припустил следом за ними.

Так все четверо, испугавшись Кота, убежали. Говорят, в лес. А Кот с Лисой остались вдвоём, наелись досыта мяса и до сих пор живут весело и дружно.