Хороший товарищ лучше любого богатства

Один старик нашел у себя во дворе несколько зерен пшеницы и сказал жене:
—    Собери, старуха, эти зерна, поджарь их на огне, смели на мельнице и сделай полную тарелку киселя. Я возьму этот кисель и пойду к князю с этим подарком.
Старуха сделала все так, как сказал старик, он взял кисель и пошел к князю.
Видит князь, что к нему с подарком пришел бедный старик. Дал ему мешочек, полный золота, и сказал:
—    Пока ты жив, живи этим.
Обрадовался старик и пошел домой. По дороге он сел в тени отдохнуть. К нему подъехал верхом на лошади какой-то парень, поздоровался и спросил:
—    Дад, откуда и куда ты идешь?
Старик рассказал все: как он с подарком пошел к князю, как князь пожалел его и дал мешочек, полный золота.
—    Сума с золотом для тебя слишком тяжела,— сказал всадник, ты устанешь! Лучше будет, если это золото ты отдашь мне, а я взамен дам тебе свою лошадь, и ты быстро доедешь домой.
Старик подумал: «Всадник сказал правду» — отдал ему золото взял лошадь, сел на нее и поехал. Но лошадь понеслась рысью, он не удержался в седле и упал. Старик заохал, застонал. В это время к нему подошел какой-то пастух:
—    Что с тобой, дад? — спросил он.
Старик обо всем подробно рассказал.
—    Лучше дай мне лошадь,— сказал пастух,— она может тебя погубить, а взамен возьми одну из моих коров.
Старик согласился, взял корову и повел ее домой. По дороге встретился ему человек. Он погонял овцу.
Хозяин овцы спросил:
—    Откуда, дад, идешь?
Старик рассказал, что с ним случилось. Тогда хозяин овцы предложил:
—    Что ты мучаешься с коровой, все равно не доведешь ее до дому! Моя овца смирная, отдам ее тебе, а ты дай свою корову.
Старик и с этим согласился, взял овцу и пошел.
По дороге он встретил женщину. Она под мышкой несла гуся.
—    Дад, где ты был со своей овцой? — спросила женщина.— Куда гонишь?
Старик рассказал ей все: куда он ходил и что с ним случилось по дороге.
Тогда женщина сказала:
—    Что ты мучаешься с этой овцой, все равно не доведешь ее до дому — ведь ты старик! Лучше обменяй овцу на гуся.
Старик и на этот раз не сказал «нет», взял гуся и пошел дальше.
Потом старик встретил девушку с курицей.
—    Что ты будешь носиться с гусем,— сказала девушка,— ты ведь старик! Тебе легче будет нести курицу.
Старик и с этим согласился, забрал курицу и пошел дальше.
По дороге он встретил человека с новыми чувяками под мышкой.
—    Для чего тебе, старик, курица, когда ты босой! Поменяй ? лучше курицу на чувяки,— сказал тот.
Старик согласился и на это, забрал чувяки и пошел.
Потом он сел в тени и стал надевать чувяки, но они не девались.
В это время к нему подошел продавец мелочей и спросил:
—    Что с тобой? Где ты был?
Старик рассказал все: где он был и что с ним случилось.
—    Ты видишь, чувяки тебе не годятся. Лучше дай их мне а взамен бери иголку — твоя старуха поблагодарит тебя — сказал продавец мелочей.
«Правда»,— подумал старик, обменял чувяки на иголку, воткнул ее в свою старую черкеску и пошел домой. По дороге он сел отдохнуть в тени. Отдохнул старик, потом встал и хотел было уже идти, как вдруг заметил, что потерял иголку. Он принялся торопливо искать, но в это время к нему подошел какой-то князь.
—    Что ты ищешь, дад? — спросил он старика.
Старик рассказал князю все, что с ним случилось.
—    Хай! — воскликнул князь.— Как глупо ты потерял мешочек золота. Ведь старуха за это не пустит тебя домой!
—    Старуха ничего мне не скажет, хотя, правда, мы с ней потеряли богатство,— ответил старик.
—    Как ничего не скажет? Ведь ты потерял целое состояние!
—    Нет, ничего не скажет! — снова сказал старик.
—    Давай спорить,— предложил князь.— Если твоя старуха на тебя не рассердится, я дам тебе сто тысяч рублей.
—    Хорошо,— сказал старик и вместе с князем вернулся домой.
Когда они пришли, старик пошел к старухе, а князь спрятался за угол дома и стал подслушивать.
Вошел старик и спрашивает жену:
—    Жива ли ты еще?
—    Я-то жива,— ответила старуха.— А ты как? Что тебе дали там, куда ты ходил?
Старик рассказал ей, как получил от князя мешочек, полный золота, как по дороге обменивал его и как наконец взял иголку и потерял ее.
—    Если бы ты принес золото, оно кормило бы нас до самой смерти, но раз ничего не вышло, хорошо, что хоть сам вернулся живым,— сказала старуха.
Когда князь услышал это, он удивился, пришел к старику и дал ему сто тысяч рублей.
Эти сто тысяч прокормили старика и старуху до сам смерти.


Добавить комментарий